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de la sociedad, la tecnología y la cultura

Las amistades de Facebook son falsas, según un estudio.

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Un informe realizado por la Universidad de Oxford reveló que sólo cuatro contactos de la red social reaccionarían ante una mala noticia. Además dio detalles sobre la superficialidad de las relaciones

La ostentación de las amistades se volvió a lo largo de los últimos tiempos en algo habitual del comportamiento de muchos jóvenes en las redes sociales. Tener cientos o miles de amigos en Facebook es motivo como para que algunos se vanaglorien de su condición de populares o referentes sociales. Sin embargo, la ciencia les acaba de demostrar que a la mayoría de los amigos de Facebook no les importa mucho la vida de uno y ni siquiera son capaces de empatizar con los problemas propios.

Un vasto estudio conducido por Robin Dunbar, antropólogo y profesor de psicología evolutiva en la Universidad de Oxford, reveló que cada individuo promedia unos 155 amigos en la red social, de los cuales sólo cuatro de ellos podrían demostrar una empatía incondicional ante cualquier suceso inesperado y desagradable que a uno le toque vivir.

“Hay una restricción cognitiva en el mundo de las redes sociales que ni siquiera las grandes ventajas de la comunicación online pudieron superar. En términos prácticos, se puede decir que las relaciones reales, las verdaderas, requieren al menos algún momento de interacción cara a cara para poder mantenerlas”, explicó Dunbar.

El especialista

Dunbar lleva décadas estudiando las relaciones humanas. De hecho, se convirtió en una eminencia a la hora de análisis antropológicos sobre las amistades humanas.

El británico saltó a la “fama” de la ciencia gracias al establecimiento del llamado “Número Dunbar”. Este concepto surgió a raíz de un análisis del científico sobre el tamaño del cerebro de los primates y el número de sujetos que incluyen en su círculo social. A mayor tamaño era el grupo social, más grande era el tamaño del cerebro de los sujetos. Esa teoría fue denominada “la hipótesis sobre la inteligencia maquiavélica”.

Dunbar reinterpretó el método de los primates a los humanos en la sociedad moderna y definió finalmente que el grupo social completo de una persona es de 150 amigos. Ese es el famoso denominado “número Dunbar”.

LAS MUJERES PROMEDIAN UNOS 166 AMIGOS EN FACEBOOK; LOS HOMBRES, 145

De esa cifra general, es posible empezar a discriminar los subgrupos: 150 personas integran el grupo de los llamados “amigos casuales”. Luego, el número se reduce a 50, cuando se refiere a “amigos cercanos”. Luego, la cifra se reduce a 15, y representa a aquellos con los que uno empatizaría en casi todos los aspectos. Y finalmente el círculo se reduce a cinco, los mejores amigos, los que están todo el tiempo y para lo que se necesite.

Paradójicamente, las cifras reinterpretadas en el mundo Facebook respetaron muchísimo los patrones de la investigación sobre el “número Dunbar”, realizada a inicios de 1990.

“No hay que confundirse, lo que Facebook ha hecho con las amistades fue maravilloso. Permitió a la gente que pueda seguir el rastro de otras personas a las que habría olvidado por completo con el paso del tiempo. Eso muy valorable”, explicó Dunbar.

Sin embargo, el propio antropólogo trazó diferencias claras entre los dos tipos de amistades: con las redes sociales, se comparte diversión, uno ve que todos los amigos se entretuvieron con el mismo video de un gato en Youtube, sin embargo “hay una pérdida en la sincronía de las experiencias compartidas”. Ese aspecto sólo se nutre mediante las relaciones cara a cara.

Las relaciones cara a cara registran una “sincronía de las experiencias compartidas”, ausente en las amistad online
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Las amistades verdaderas

Dunbar realizó cientos de entrevistas a participantes cotidianos de Facebook y los protagonistas revelaron que sólo el 27% de todos sus contactos de la red social eran considerados reales amigos.

El porcentaje es muy similar al de las relaciones sociales que uno construye en el ámbito laboral: casi tres de cada diez compañeros de oficina pueden ser considerados amigos.

El estudio reveló también que las mujeres suelen tener más amigos que los hombres en Facebook, 166 comparado con los 145 contactos masculinos.

“El hecho de que las redes sociales no parezcan ser utilizadas para ampliar el círculo social real de las personas sugiere que su función exclusiva es evitar que las relaciones desaparezcan ante una ausencia profunda de contactos cara a cara. Es como un mecanismo de defensa”, analizó Dunbar.

Fuente: http://www.infobae.com.ar

El primer procesador de textos de la historia. Por Aléx Barredo.

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Recordamos la historia olvidada de los procesadores de texto. Sus orígenes lejanos hace ya más de dos siglos, y su camino hasta hoy.

Si decimos “procesador de texto” a muchos nos viene a la cabeza Microsoft Word directamente, el más conocido y usado de todos los procesadores de texto de la historia. Pero para saber los orígenes de esta categoría de software primero tenemos que definirla.

¿Qué es un procesador de texto?

Simplemente es un sistema que permite realizar operaciones sobre el texto escrito sin tener que reescribirlo necesariamente. Desde la invención de la imprenta, cada vez que queríamos modificar un texto la única forma era recolocar directamente todo, o una costosa reescritura del mismo.

Los procesadores de texto no nacieron con los ordenadores, de la misma forma que la mensajería instantánea no nació con los smartphones, pero en ambos casos fueron los que extendieron y encumbraron mundialmente la tecnología.

¿Vale, pero cuál fue el primer procesador de texto?

Vamos a establecer diversos puntos de pureza, para ello dividiremos los procesadores de texto por la tecnología en la que estaban basados, y poder llegar a unas conclusiones finales. En la historia, han existido tres tipos de procesador de texto: mecánico, electrónico y de software.

MECÁNICOS

De los primeros supuestos procesadores no queda ni rastro. En 1714, un ingeniero inglés llamado Henry Mill, obtendría un patente para una máquina capaz de “escribir de una forma tan clara y exacta que no se distinguiría de una imprenta”. Pero la patente no dice mucho más. Más de un siglo después, aparecía en Estados Unidos otra patente a nombre de William Austin Burt, llamada el “Tipógrafo” contaba con una palanca que permitía seleccionar el carácter a imprimir, luego se apretaba contra el papel. La manivela del lateral servía para saltar de línea y permitía hasta quince líneas por página.

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El “typographer” de William Austin Burt. Precursor de todas las máquinas de escribir.

El invento fue destruido en 1830 en un fuego en la oficina de patentes. El propio Burt construiría una réplica que se almacena en el Smithsonian. Su tipógrafo, bastante adelantado a su tiempo, pasaría sin pena ni gloria para, décadas después, ceder la gloria a las primeras máquina de escribir que empezarían a tener la forma y funcionalidad que más o menos conocemos.

Sin cambiar de siglo ni nación, Christopher Latham Sholes fue el creador de la primera “máquina de escribir” que, aunque enorme, todos identificaríamos a primera vista. En su época, la prestigiosa publicación Scientific American lo describió como un “piano literario”.

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El invento de Christopher Latham Sholes fue descrito como “piano literario” por Scientific American.

No tenía los números 1 ni el 0, porque se usaban las letras “I” y la “O” para ello. A medida que Sholes y sus sucios fueron mejorando los modelos, acabarían llegando a la conclusión sobre el teclado QWERTY para poder acelerar la escritura sin que se traben las pequeñas teclas en recorrido.

Estos sistemas mecánicos no podían “procesar el texto” más allá de cambiar la posición en la que se escribían los nuevos caracteres, pudiendo volver a rellenar huecos, o saltar líneas de forma más fácil y cómoda. Las siguientes décadas verían la introducción de la electricidad en las máquinas de escribir para ayudar al escritor con la parte mecánica.

ELECTRÓNICOS

No sería hasta principios de los 1930 cuando aparecieran las primeras máquinas capaces de procesar texto de forma real. Se empezó a poder borrar los caracteres escritos, aunque de forma rudimentaria, gracias a una cinta nueva articulada con una tecla especial, se mejoró gracias a la electrónica el control de la impresión de caracteres haciéndose mucho más rápido y cómodo para el operador, así como tener un resultado mucho mejor. Además, se creó “la bola”, un magnífico invento en forma esférica rotativa que imprimía los caracteres, sustituyendo al tedioso enjambre mecánico.

En 1964 IBM puso en el mercado la MT/ST, que añadía una cinta magnética a estas máquinas, su nombre precisamente significaba eso mismo: Magnetic Tape/Selectric Typewriter. En la cinta se almacenaría el texto introducido para su posterior reutilización. Por fin aparecía la primera automatización en los procesadores de texto. Permitía reescribir todo el texto que habíamos introducido en otro papel, o reescribir partes, corregirlo, e incluso enviar la cinta para que otro la editara o hiciera más copias. Una revolución.

En 1969 las cintas magnéticas fueron sustituidas por tarjetas magnéticas, o MagCards. Tarjetas de memoria que se introducían en el lateral de un dispositivo extra que acompañaba a “la Selectric”, capaz de leer y grabar lo que introducía el operador.

SOFTWARE

Justo antes de que llegaran los PC al mercado, IBM desarrolló los “floppy disk”, los disquetes. Uno de los primeros en adoptarlos fue Vydec, que en 1973 creó, al fin, el primer procesador de texto moderno, aptamente denominado “Vydec Word Processing System”. Múltiples funciones, pantalla incorporada y capacidad para compartir los contenidos por diskette e imprimirlos en una impresora, se vendía por más de 12.000 dólares de la época, unos 60.000 dólares actuales teniendo en cuenta la inflación.

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El Vydec Word Processing System venía con mesa, impresora, lectores de disquette incorporados.

Después llegarían las innovaciones del software traídas por Xerox, Apple, Microsoft, Star, IBM, etc. que crearían sistemas de procesamiento de texto mucho más complejos y capaces.

En 1978 llegó WordStar al mercado, el primero de los procesadores de texto de software que se popularizó entre los poseedores de un ordenador con CP/M, y luego DOS, y luego Windows. WordStar fue lentamente sustituido por WordPerfect a mediados de los 80, convirtiéndose en el “estándar” para DOS.

La creciente popularidad de Windows, el sistema operativo de Microsoft, llevó de la mano también a Microsoft Word con él. Originalmente llamado “Microsoft Multi-Tool Word”, se convirtió rápidamente en sinónimo de procesador de texto… y el resto es historia.

Artículo completo con videos incluidos en: http://www.hipertextual.com

Las mejores plantas para limpiar el aire en casa, según la NASA

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La calidad del aire en espacios cerrados es un tema más complicado, e importante, de lo que parece. Tener un ambiente sano o no es la diferencia entre estar en dicho espacio a gusto, productivos y estar incómodos o incluso enfermos. Al conjunto de enfermedades originadas o estimuladas por la contaminación del aire en estos espacios cerrados se le llama síndrome del edificio enfermo, SEE por sus siglas (o en inglés: Sick Building Syndrome (SBS)).

Dichas enfermedades o molestias van desde dolor de cabeza, hasta náuseas o alergias. Si se trata de una empresa, es posible que provoque ausentismo, constante rotación de empleados y días fuera por enfermedad. Los causas del SEE son varias:

Interior con aire contaminado
Mala ventilación
Perfumes artificiales
Pobre calefacción
Así como otras condiciones como: mala acústica, pobre ergonomía y diseño de mobiliario.

Lo que hay en el aire

Los compuestos que pueden estár presentes en el aire de cualquier espacio “normal” son el benceno, el formaldehído y el tricloroetileno, xileno, así como el amoniaco; químicos en el aire que se han relacionado con efectos sobre la salud como dolores de cabeza e irritación de los ojos.

¿Dónde se encuentran?

Benceno: resinas plásticas, fibras sintéticas, colorantes, detergentes, pesticidas, humo de cigarro o de escape del auto; pegamentos, pinturas y cera para muebles.

Formaldehído: bolsas de papel, papeles encerados, toallitas faciales, toallas de papel, fibras sintéticas, tableros de corcho y páneles de madera.

Xileno: impresoras, ligas, pinturas industriales, humo de cigarro y del escape del auto.

Amoniaco: limpiadores de ventanas, pisos; ceras; fertilizantes y aromatizantes en sal.

El artículo completo en: http://hipertextual.com/2015/12/419138

Fuente: http://www.hipertextual.com

¿Qué significa la declaración de “guerra cibernética” de Anonymous a Estado Islámico?

Anonymous le declaró “guerra cibernética” al grupo que se hace llamar Estado Islámico (EI), para vengar lo ocurrido el viernes en París.
La organización de ciberactivistas prometió lanzar la “operación más grande” jamás realizada contra el grupo extremista en internet.
“Los ataques (de París) no pueden quedar impunes, por eso Anonymous de todo el mundo os vamos a dar caza”, aseguró un individuo cubierto con la característica máscara de la organización, en un video difundido por internet.
“Esperad ciberataques, se ha declarado la guerra. El pueblo francés es más fuerte que vosotros y saldrá fortalecido de esta atrocidad”, agregó.
El vídeo, difundido a través de YouTube, tiene una duración total de dos minutos y medio y concluye con el sonido de las primeras declaraciones del presidente francés, François Hollande, tras conocerse los atentados.
“Sí, alimañas asesinas de inocentes, vamos a ir a por vosotros. Ya lo estábamos haciendo desde los ataques a Charlie Hebdo. Vamos a encontraros y no os dejaremos huir”, agrega el representante de Anonymous.

“Operación Estado Islámico”

En su video, el portavoz enmascarado también asegura que ya comenzaron su campaña contra los yihadistas en enero de 2015, cuando se produjeron los atentados contra la revista satírica Charlie Hedbo.
De hecho, poco después, en marzo, la organización publicó una lista con 9.200 cuentas de Twitter vinculadas, según los ciberactivistas, a simpatizantes de la organización extremista.

Según un informe de Foreign Policy, hasta el momento, los hacktivistas han logrado “desarmar” más 100.000 cuentas de Twitter, 149 páginas web y casi 6.000 videos propagandísticos relacionados con EI.

Y durante más de un año, voluntarios ocasionales y programadores experimentados han estado sumidos en esta batalla cibernética contra el grupo islamista radical y sus seguidores; una lucha que ha aumentado significativamente, tanto en frecuencia como en visibilidad, en los últimos nueve meses.

Muchos de estos piratas informáticos, la gran mayoría de ellos (aunque no todos) vinculados a Anonymous, trabajan desde diversas partes del mundo y provienen de ámbitos muy diferentes.

No tienen mucho en común, excepto la pasión por la informática y el objetivo de atacar a los extremistas como parte de una campaña global que han denominado #OpISIS (operación Estado Islámico).

Pero, a pesar de la meta común, algunas opiniones dentro del colectivo se encuentran divididas en torno a una pregunta: si Anonymous defiende el uso de internet sin restricciones, ¿debería esta garantía aplicarse a todo el mundo, incluidos los miembros de organizaciones radicales?

En debates públicos y privados en el ciberespacio, algunos autoproclamados miembros de Anonymous luchan por reconciliar las voces del colectivo, reza el informe de Foreign Policy.

Mientras tanto, la “guerra cibernética” contra EI ya se ha puesto en marcha.

Pero, ¿hasta qué punto es significativa esta lucha en el ciberespacio?

Los límites entre la propaganda de guerra y la libertad de expresión

Estado Islámico utiliza ampliamente internet, ya sea para propaganda viral, en labores de reclutamiento o para comunicaciones entre los simpatizantes del grupo extremista.

Twitter comenzó siendo la red social más utilizada por excelencia, ya que les permitía difundir su torrente propagandístico sin complicaciones.

Cuenta de Twitter vinculada a Estado IslámicoImage copyrightTwitter
Image captionAlgunas cuentas de Twitter vinculadas a los extremistas han burlado las medidas adoptadas por la red social hasta 122 veces.

El año pasado, en su avance en Mosul, Irak, los extremistas difundieron mensajes en esta red social con el hashtag #AllEyesOnISIS, saturando al mundo con un video en el que asesinaban al periodista norteamericano James Foley, para después difundir también otras ejecuciones de activistas y periodistas occidentales.

Otra etiqueta en la misma red social, #AMessageFromISISToUS, provocó una lluvia de mensajes entre norteamericanos y militantes de EI.

Durante meses, Twitter tuvo problemas para conciliar su política de libertad de expresión con su nuevo papel como herramienta propagandística de parte de los extremistas en todo el mundo.

Pero eventualmente la red social tomó medidas, eliminando algunas cuentas: el 2 de abril suspendió 10.000 cuentas directamente relacionadas con EI y aumentó algunas medidas de seguridad.

Aun así, los yihadistas mantuvieron su robusta presencia en la red social.

Y algunos de sus usuarios lograron burlar las nuevas medidas de Twitter: la cuenta de Asawitiri Media, por ejemplo, fue relanzada hasta 122 veces, obteniendo 10.000 nuevos seguidores en tan sólo 24 horas.

Sin embargo, en muchos casos el cierre repetido de las cuentas llevó a los extremistas a distribuir su propaganda a través de una nueva plataforma: la aplicación de mensajería móvil Telegram, que es considerada una de las más seguras.

La organización utiliza ampliamente ambas plataformas, tanto Twitter como Telegram.

Pero expertos sostienen que algunas operaciones de EI en redes sociales están siendo manejadas por contratistas y voluntarios desde diversos lugares el mundo, y quizás lejos de los territorios ocupados en Siria e Irak.

Los hacktivistas también han invertido grandes esfuerzos en destruir las nuevas páginas web del grupo para difundir noticias y recaudar donaciones para el grupo extremista.

“Si podemos romper sus canales de comunicación tendrán menos fuerza”, dijo a Foreign Policy @DigitaShadow, uno de los hacktivistas.

Y otra de las campañas en contra de EI en internet —y una de las más surrealistas— es el personaje de anime ISIS-chan, que comenzó tras el rapto y ejecución de los japoneses Haruna Yukawa y Kenji Goto en enero de 2015.

ISIS-chan es un personaje de ficción que pretende “perturbar la propaganda de Estado Islámico en internet”, a través de un personaje del manga “Moé”, cuyo objetivo es “traer la paz y los melones” a los miembros de la organización extremista y enseñarles que “los cuchillos son para cortar fruta, no para la violencia”.

Isis Chan

Pero una guerra cibernética va más allá de la interrupción de la difusión de los mensajes propagandísticos.

¿Contraproducente para la seguridad?

Efectivamente, a lucha cibernética contra Estado Islámico también se ha expandido al espionaje y a los servicios de inteligencia.

Piratas informáticos de GhostSec, una organización formada en gran parte por exmiembros de Anonymous, que también luchan contra EI, se infiltran en foros yihadistas con el objetivo de descifrar las ubicaciones y direcciones electrónicas de los ciberyihadistas.

Esta información es después enviada al servicio de inteligencia estadounidense.

En un principio, éstos enviaban información a direcciones al azar vinculadas con el gobierno estadounidense, pero después se asociaron con terceros para comunicar sus mensajes a los servicios de inteligencia de manera más eficiente.

Es por ello por lo que algunos expertos en seguridad consideran que la declaración de guerra de Anonymous podría ser “contraproducente”.

Según declaró a AFP el experto en ciberseguridad Olivier Laurelli, la “guerra” declarada de Anonymous a EI “podría interferir en los esfuerzos de la policía a la hora de identificar a los miembros de EI y seguirles la pista”.

“El cierre de esas cuentas hará que los investigadores policiales queden sordos y ciegos para muchas cosas”, explicó Laurelli.

Es interesante, por ejemplo, saber qué cuentas están activas en Francia, Siria o Irak”, dijo.

“Poder identificar las conexiones y comunicaciones entre individuos es también fundamental, pero si Anonymous elimina esos vínculos, los investigadores llegarán a un callejón sin salida”.

Nueva amenaza: ciberataques mortales

Por otra parte, según acaba de anunciar el ministro de finanzas británico George Osborne, los extremistas están tratando de desarrollar la capacidad de crear ciberataques mortales en el Reino Unido.

Según Osborne, los hackers islamistas pretenden hacerse con el control del suministro eléctrico de la nación, así como el control del tráfico aéreo y hospitales.

De acuerdo con el ministro, EI ya ha demostrado su capacidad para “explotar internet con horribles fines propagandísticos”, incluida la radicalización y la planificación de operaciones.

Pero el canciller británico advirtió que los yihadistas pretenden ahora apoderarse de las infraestructuras británicas para arrebatar vidas.

“Desde nuestros bancos hasta nuestros coches, militares o escuelas. Todo lo que esté en internet es un objetivo”, afirmó.

Osborne también aseguró que “los yihadistas todavía no cuentan con la capacidad para lograr algo así, pero sabemos que es lo que quieren hacer y estamos adoptando todas las medidas para evitarlo”.

Ante la amenaza, el gobierno británico ha aumentado la seguridad y anunciado la contratación de más especialistas y cerca de 2.000 agentes de inteligencia.

Además, Osborne anunció la creación de un nuevo Centro Nacional de Ciberseguridad que permita reunir a los mejores expertos del país.

Por su parte, Francia también anunció más inversión en equipos armados y movilizó a 115.000 oficiales de seguridad, según declaró el ministro del Interior Bernad Cazeneuve.

Fuente: http://www.bbc.com

Los puntos clave del comunicado del ISIS reivindicando los atentados de París. Por Angela Bernardo.

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François Hollande fue el primero en confirmar los rumores que atribuían al ISIS la autoría de los atentados de París, en los que han fallecido 127 personas por el momento. Hace solo unos minutos, el propio Estado Islámico reivindicaba los ataques en un comunicado, según informaba AFP.

El documento, publicado por el Estado Islámico en árabe y francés, no solo confirma la responsabilidad de los terroristas. Estos son los puntos clave del comunicado del ISIS sobre los atentados de París:
Cita primero versos del Corán y justifica que “en nombre de Alá”, un grupo de soldados de su dios (ISIS) ha ido a París a atacar los corazones de sus enemigos. En particular, el documento hace referencia a “ocho hermanos” como los terroristas que perpetraron los crímenes.
El Estado Islámico también amenaza “a todos aquellos que humillen a Alá”. Con esta afirmación, el grupo recuerda el atentado contra Charlie Hebdo del pasado mes de enero, en el que asesinaron a 12 trabajadores de la revista.
Los terroristas comentan que “han ido con armas de asalto y cinturones explosivos a la capital francesa y al estadio donde se celebraba el partido de Francia contra Alemania”, en el que se encontraba el “imbécil” de François Hollande, según el documento.
El comunicado también describe el ataque contra Bataclan. “Alá dio valor a nuestros ocho hermanos para activar sus cinturones explosivos entre los infieles después de haber agotado toda su munición”, señalan sobre el horrible ataque perpetrado durante el concierto de Eagles of Death Metal.
El Estado Islámico también afirma que “París ha temblado bajos los pies de los terroristas”. El documento dice literalmente que “el balance de los ataques es de al menos 200 cruzados muertos y aún más heridos, la alabanza y el mérito pertenecen a Alá”.
El ISIS señala en su comunicado que “morir como mártires de Alá con los cinturones explosivos es su gozo”
Por último, el comunicado del Estado Islámico apunta que “no es más que el inicio de la tormenta” y avisa para que Occidente reflexione y aprenda la lección. El ISIS sostiene que ha elegido París como objetivo por ser el “centro europeo de las abominaciones y perversiones”.
En desarrollo

Fuente: http://www.hipertextual.com

El mito del Coeficiente Intelectual. Por Marianne Díaz Hernández.

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Durante mucho tiempo, el concepto de “cociente” o “coeficiente intelectual” ha sido usado como un estándar de medición de qué tan inteligente es una determinada persona. Incluso, se han establecido clubes para las élites de la inteligencia, como la célebre Mensa, una sociedad para la gente que puntúa en el 98% superior de un test estandarizado. Sin embargo, un estudio del año 2012, llevado a cabo por los científicos Adrian M. Owen, Adam Hampshire y Roger Highfield, señala que estas pruebas son engañosas, ya que miden aspectos muy específicos de la capacidad cognitiva que no abarcan por completo la inteligencia ni habilidades de una persona dada.

La investigación de Owen, Hampshire y Highfield demostró que diferentes partes del cerebro son usadas para diferentes procesos del pensamiento, en razón de lo cual se requerirían pruebas separadas de memoria, habilidades de razonamiento y habilidades verbales para medir la inteligencia de alguien.

El sesgo de la toma de pruebas

La investigación también arrojó que aunque jugar de manera habitual juegos de entrenamiento cerebral no tenía efecto en el desempeño de un individuo, jugar videojuegos sí ayudaba a puntuar más alto en las pruebas de memoria a corto plazo y de razonamiento. Los fumadores, así como las personas que sufrían de ansiedad crónica, se desempeñaban significativamente peor y de manera consistente en las distintas pruebas aplicadas.

Esto, no obstante, no significa necesariamente que quienes juegan videojuegos posean mejor memoria a corto plazo en escenarios de la vida real. Una de las críticas más comunes a los tests de inteligencia tradicionales se refiere a la diferencia que puede generar la condición de habituación con ciertas condiciones, por ejemplo, la facilidad que representa que una persona esté habituada a contextos de pruebas o a un tipo de pregunta determinada, facilidad que puede venir dada, por ejemplo, por una educación universitaria.

Adicionalmente a esto, existen investigaciones que señalan que las pruebas de coeficiente intelectual tradicionales podrían estar sesgadas hacia ciertos grupos raciales o culturales. Es en extremo difícil desarrollar una prueba que mida la inteligencia sin introducir sesgos culturales; diversos intentos han incluido eliminar el lenguaje y diseñar pruebas con demostraciones e imágenes. Muchos investigadores alegan que tal cosa simplemente no es posible, y que en lugar de intentar desarrollar pruebas sin sesgo deberíamos intentar desarrollar pruebas justas. El sesgo cultural, por otra parte, es difícil de detectar y de medir, para empezar porque las personas que lo introducen no están conscientes y se les hace difícil apreciar las desventajas para otros, ya que no son víctimas de éstas.

Sea como sea, actualmente se acepta como un hecho que la complejidad del cerebro humano hace imposible medir sus capacidades de acuerdo con un parámetro único. Una persona determinada puede tener extraordinaria memoria, pero pobre capacidad de razonamiento, mientras que otra puede ser excelente en los idiomas pero tener una memoria pésima para todo lo demás.

En este sentido, Owen, Hampshire y Highfield desarrollaron un nuevo test, que toma alrededor de 30 minutos y contiene doce pruebas diferentes que evalúan la memoria, el razonamiento, la capacidad de atención y de planificación entre otras habilidades. Esta prueba puede ser tomada en línea, y los científicos consideran que constituye una medición más completa del rango de habilidades cognitivas que puede poseer una persona, y que la única posibilidad de medición real debe incluir al menos tres tipos diferentes de inteligencia. La prueba, sin embargo, comienza de antemano con un sesgo cultural: únicamente está disponible en inglés.

Fuente: http://www.hipertextual.com

¿Cómo es posible que caiga un avión del cielo? Por Santiago Campillo.

Debris of the A321 Russian airliner lie on the ground a day after the plane crashed in Wadi al-Zolomat, a mountainous area in Egypt's Sinai Peninsula, on November 1, 2015. International investigators began probing why the Russian airliner carrying 224 people crashed in the Sinai Peninsula, killing everyone on board, as rescue workers widened their search for missing victims. AFP PHOTO / KHALED DESOUKI (Photo credit should read KHALED DESOUKI/AFP/Getty Images)

Cuanto más tiempo pasa mayores son las incógnitas que surgen en torno a la fatídica caída del Metrojet ruso, el Airbus 321 que se desintegró el pasado 31 de octubre sobre el Sinaí. Ni Egipto ni Rusia se ponen de acuerdo con lo ocurrido y los testimonios son contradictorios. Para empeorar las cosas, fuentes del autoproclamado “Estado Islámico” alegan que la muerte de las 224 personas inocentes que viajaban en el avión es de su autoría. Y mientras tanto los familiares y amigos solo pueden hacerse una triste y sencilla pregunta: “¿cómo? ¿Cómo puede caerse un avión del cielo?”

Lo que sí sabemos hasta el momento

Vamos a poner las cartas que tenemos sobre la mesa al respecto del Metrojet derribado. Se sabe que, efectivamente, el avión se partió. Esto es reconocible por las estelas de restos y el enorme área en la que están repartidos, lo que no deja lugar a dudas. También se sabe el momento en el que el avión desaparece del radar, el lugar y la altura a la que iba. El avión comenzó a descender a toda velocidad desde los 9 kilómetros en los que se encontraba y a una velocidad de 30 metros por segundo, que es mucha. Por el área en el que se han encontrado los restos, se estima que el Metrojet se fragmentó a una gran altura.

También se han encontrado restos calcinados en las alas, lo que implica que el avión, con toda probabilidad, ardió en el aire. Las cajas negras localizadas, sin embargo, no han sufrido impactos ni daños térmicos. Los expertos hablan de una descompresión explosiva provocada por un fallo en el fuselaje que provocó la desintegración de la aeronave. Con casi toda probabilidad, los pasajeros murieron en el acto o en los segundos posteriores como consecuencia de la descompresión explosiva. Por ahora se han encontrado casi todos los restos de los viajeros, pero todavía queda una área de casi veinte kilómetros cuadrados por buscar. Mientras tanto, la compañía implicada y los gobiernos ruso y egipcio están a la espera de lo que tengan que desvelar la cajas negras.

Hipótesis para todos los gustos

Ahora, todavía no hay una explicación fidedigna sobre cómo ocurrió el evento que provocó la descompresión del Metrojet. Pero, como han señalado varios expertos, dos son las hipótesis barajables: o fallo del fuselaje o agresión. Comencemos por esta última. A pesar de las declaraciones del “Estado Islámico”, esta parece la última de las opciones. Si se ha producido agresión esta ha podido venir desde dentro o desde fuera. Desde fuera, es decir, mediante misiles balísticos (como los BUK soviéticos) parece un hecho descartado. No hay restos de impacto ni indicios que hagan pensar en un ataque con misiles. Además, los servicios de inteligencia rusos y egipcios no creen que exista la posibilidad de que los terroristas posean dichas armas. Y es que para poder derribar un avión de Metrojet que vuela a 9.000 metros de altura hace falta armamento especial. Aún así, los No hay restos de impacto ni indicios que hagan pensar en un ataque con misilesterroristas han mostrado un vídeo donde se ve una aeronave y una explosión de la misma.

Otra opción relacionada con el sabotaje podría consistir en que los terroristas hubieran introducido en el avión una bomba y la hubieran hecho detonar. En tal caso, los restos y el análisis darán datos relevantes, aunque todo apunta a que es una posibilidad muy complicada, también. ¿Por qué? Muy sencillo, la bomba, con casi total seguridad, solo habría podido introducirse por la misma vía que el alimento, además de fallar en numerosos controles de estricta seguridad. Cómo vemos, aunque la posibilidad está ahí, los expertos ven difícil que haya sido, realmente un ataque terrorista. En cambio, sí que ven probable la posibilidad de que el resultado se deba a un fallo en el fuselaje. El Metrojet en cuestión fue reparado en 2001 de un fuerte golpe en la cola que sufrió durante un aterrizaje. Aunque pueda parecer extraño, no es el primer caso (y probablemente tampoco el último) en el que un avión que ha sufrido de rotura es reparado y acaba cediendo por fatiga del material reparado décadas después.

Célebres son algunos casos como el del Japan Airlines 123 y el China Airlines 611. En ambos murieron todos los integrantes del vuelo tras una desintegración del vehículo debida, sin lugar a dudas, por la fatiga de los materiales reparados. En el caso del Metrojet ruso estrellado, parece que el piloto trató de descender rápidamente para evitar la muerte de una tripulación expuesta a las bajas presiones. Esto implica que probablemente el capitán conservó cierta capacidad de maniobra durante algunos segundos antes de que el avión terminara de desgajarse. No obstante, por ahora y hasta que acabe la investigación, cosa que tardará meses, no podemos hacer más que especular. Probablemente, por una cuestión de puro interés, tanto Rusia como Egipto tratarán de jugar a un juego en el que la información se cruce sin parar. Y mientras, los seres queridos de estas 224 víctimas seguirán preguntándose, sin descanso, hasta encontrar una respuesta que explique, tristemente y sin más razón, por qué sus familiares ya nunca volverán a casa.

Fuente: http://www.hipertextual.com

El declive del PC es imparable, y el mercado ya busca alternativas. Por Alex Barredo.

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Apenas ligeramente más del 10% de usuarios de PC renovaron su ordenador el último año, una cifra muy inferior a la obtenida años anteriores. Windows e Intel no ofrecen a día de hoy suficiente carburante para la industria, que busca desesperada alternativas.

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Las cifras de ventas de PC siguen en su tónica bajista, no hay recuperación a la vista, y aunque las tablets no estén ofreciendo la salvación en forma de ingresos que se esperaba de ellas, está claro que el mercado ya nunca volverá a ser el mismo.

Ciclos de renovación

Más que ventas de otros dispositivos, el anuncio del iPhone, el iPad o el boom de Android, la marca indeleble del comienzo de la era post PC se define por el progresivo deterioro de los ciclos de renovación en los ordenadores de los consumidores.

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Apenas una de cada diez personas renovaron su PC en el último año. Una cifra muy inferior a años anteriores.

Aunque superior en escritorio que en portátil, cada vez tardamos más en comprar otro ordenador, es cierto que ha habido muchos factores que influyen en esta tendencia: el hardware se hizo “suficiente” para el 90% de las tareas, dejaron de degradarse muchos discos duros al cambiar por SSD, el software no necesitaba renovación casi completa del sistema, empezamos a tener hardware especializado para cosas comunes como video llamadas, contenido multimedia y juegos casuales con las tablets, mensajería y comunicación con los smartphones, música y series con Rokus, Apple TV y más… consecuentemente empezamos a tratar a los ordenadores como herramientas a las que íbamos obligados cuando el resto de dispositivos inteligentes que teníamos por casa y el trabajo no nos lo permitían.

Aún para muchas tareas siguen siendo casi indispensables, pero en la mayoría de los hogares del futuro habrá muchos dispositivos computacionales y ninguna computadora generalista.

Consolidación al alza

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Más miembros del mercado desaparecen, y nos quedamos con menos opciones para comprar un ordenador.
Dependiendo del ángulo con el que mires, la consolidación de un mercado de consumo puede ser visto como algo terrible: menos opciones a la venta implican menor capacidad de elección para el comprador. — Sin el control de la plataforma, la consolidación está subiendo cada trimestre desde hace años. Empresas como Fujitsu o Toshiba han desaparecido del mercado, cuando antes eran top 3 de ventas durante trimestres. Acer vende menos de la mitad de ordenadores que vendía hace unos años.

La mayoría de los ordenadores vendidos tienen un procesador principal Intel, y un sistema operativo hecho por Microsoft, en el que el fabricante (o montador) apenas puede dar valor añadido. — Clayton Christensen abordó este problema en el fantástico dilema del innovador hace ya casi dos décadas. El dinero siempre va a quien controla la plataforma.

Alternativas

¿Qué alternativa han tenido los fabricantes de PC? Crear sus propios chips x86, o bien crear su propio sistema operativo, incluso uno cooperativo entre varios miembros del mercado… todas opciones demasiado largo-placistas e inatenibles. Quizá incluso el desarrollo de alguna pieza de hardware concreto que les diera una ventaja suficiente frente al resto, el memristor de Hewlett Packard iba por ese camino, pero no estoy seguro de como acabará.

En alternativas más mundanas como apostar por el diseño, soporte al cliente o centrarse en un segmento se han demostrado formas ineficaces para mantener fuertes niveles de ventas, aunque aumentan los beneficios. Además, este tipo de estrategias rara vez son apoyadas en masa por el cliente medio, que ante productos casi idénticos siempre acaba eligiendo el más barato.

El nuevo acuerdo de Dell con EMC, aunque quizá un poco tarde, intentará conseguir para Dell un pivotaje del mercado de consumidor al de soluciones de infraestructura tecnológica corporativa. Con EMC, Dell no sólo ha conseguido una gran posición en este mercado, también se hace con el 81% de WMWare y RSA. — Aunque Dell pudo haber comprado EMC por mucho menos dinero hace apenas unos años, es ahora cuando empezará a distinguirse del resto de las grandes vendedoras de ordenadores personales… o ¿quizá acabe vendiendo el lastre de su negocio de ordenadores también?

Aún así, en un mercado a la baja y sin vuelta atrás encontramos notas disonantes de crecimiento.

Nota disonante 1: Lenovo

Lenovo destaca entre el resto de jugadores del mercado, no solo son los que más crecen, lo hacen con apenas diferenciación de precio final con el resto. Es decir, sus portátiles no han utilizado el precio como argumento para venderse más.

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He podido hablar con Francisco García, Consumer Business Manager de Lenovo, que me ha confirmado como principal motivo del crecimiento de su compañía fue el asalto al mercado de consumo, y otros hechos como el haber liderado el mercado de portátiles convertibles.

Desde Lenovo achaca la disminución de ventas reciente se puede achacar a clientes esperando por los nuevos chips Intel “Skylake” y el nuevo Windows 10. — Es un punto fuerte que está influyendo en estos dos últimos trimestres, pero como vemos, la erosión de ventas general en el mercado de PC viene de atrás y en perspectiva, es difícilmente atribuible a una causa concreta.

Centrándonos en Lenovo, quizá encuentre alguna dificultad para continuar su crecimiento cuando deje de acceder a mercados que han ido abandonando otros miembros del mercado.

Nota disonante 2: Apple

La mención de Intel por parte de Lenovo se puede extender a los Mac de Apple. Es más que conocido lo poco que en Cupertino gusta depender de ningún proveedor de hardware concreto.

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Apple no quiere depender de nadieApple se ha librado de la maldición de la comoditización al tener un sistema operativo independiente, y está gozando ahora de una salud extraordinaria comparada con sus ventas históricas. Estando en el top 5 de vendedores de ordenadores —sin contar iPad— a nivel mundial, y top 3 en Estados Unidos según IDC y Gartner.

Es difícil saber si Apple se desligará de Apple con sus productos futuros de escritorio. Y es difícil ver como influirá el iPad Pro en estos movimientos.

Nota disonante 3: Microsoft Surface

Pareciera que Microsoft está cansado de sus socios de Hardware, parece, insisto, que Microsoft cree que no están asumiendo responsabilidades a la hora de liderar el mercado, y traen dos componentes que pretenden seguir con el crecimiento de la gama Surface.

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Quizá el futuro de Microsoft dependa de esta hibridación entre proveedor de software y creador de productos finales. Que sirva como estímulo a otros fabricantes, incluido Apple, además de como fuente de ingresos para Redmond. — La Surface es fuente de inspiración para otros, y todo parece indicar que seguirá siéndolo los próximos años.

Además, las últimas figuras que estamos viendo del mercado de tablets indican un crecimiento superior al mercado en tablets con Windows, hablaré de ello más adelante.

Nota disonante 4: Chromebooks

Tras lanzarse a la piscina al mundo post-PC de las tablets, el mundo educativo ha reculado en parte echándose a los brazos de los Chromebooks esgrimiendo el motivo del teclado y del precio como principal causa. Chromebook es otro tipo de elemento post-PC si, continuamente conectado… pero manteniendo el teclado y grandes partes de funcionalidades tradicionales.

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El principal problema para los fabricantes es que los Chromebook tienen los mismos problemas de diferenciación que sus primos con Windows, y los usuarios piensan más en el precio como principal punto a la hora de tomar la decisión.

Conclusiones finales

El PC sigue en su camino de conversión. Parte del mercado morirá, parte se convertirá en legacy, y otra parte se renovará en otros formatos físicos distintos con software similar bien vía Windows. — Chromebook seguirá en un nicho, importante para ciertos jugadores estar ahí, pero sin ingresos ni estrategia clara muchos no verán motivo suficiente para cambiar de amo.

Cada vez hay menos opciones de dónde elegir un ordenador, y seguirá habiendo menos y menos según pasen los años. De hecho, hay países y continentes a las que la revolución del “ordenador en cada casa” nunca llegó, y gracias a las redes inalámbricas y el smartphone han pasado olímpicamente de los ordenadores como medio: son los países ‘mobile only’.

Apple con su estrategia de diferenciación clara es la única con una hoja de ruta clara, más aún si dieran el salto fuera de Intel. — Para alivio de los fabricantes de PC mayoritarios las tablet no se han convertido en éxito vaticinado, pero los PC tampoco están llenando el hueco dejado por las tablet, lo están rellenando los smartphones en las casas, y Chromebooks en mercado educativo.

En general, el PC pasará a ser secundario de la misma forma que hoy los ordenadores de escritorio son secundarios y el 80% de las ventas son portátiles, progresivamente y sin pausa. — Y oh, sorpresa: al smartphone también le ocurrirá a su debido tiempo. — Vender exclusivamente Windows+Intel ya no es una estrategia sólida para nadie a largo plazo.

Fuente: http://www.hipertextual.com

Mi carrera se hunde! Por Ramón Oliver.

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Quién le iba a decir hace apenas unas semanas a Martin Winterkorn que su brillante trayectoria al frente de Volkswagen iba a sufrir un abrupto final como consecuencia del escándalo de las emisiones. El del expresidente del gigante automovilístico alemán es un caso extremo, pero ni mucho menos aislado. Y es que no hace falta protagonizar un engaño de proporciones mundiales para que una carrera profesional se estanque o incluso se vea seriamente comprometida.

Un cese fulminante o una dimisión más o menos forzada como la de Winterkorn representan el clímax de una crisis de la carrera profesional. Pero hasta llegar a ese punto, lo normal es pasar antes por un proceso gradual y mucho más sutil. Los expertos estiman que la motivación de un trabajador decrece en los proyectos laborales de más de siete años. ¿Cómo reconocer que estamos entrando en una fase de declive? Alberto Blanco, director general de Grupo Actual, recalca que hay determinadas señales externas pueden alertarnos de ello como que “los jefes dejan de pedirte opinión o no cuentan contigo para determinados proyectos”.

Pero antes incluso de que sean los demás quienes te señalen el problema, el principal síntoma de que algo no marcha como debería en nuestra carrera lo encontramos en nosotros mismos, indica Fernando Botella, consejero delegado de Think & Action. “Descubres que ya no es divertido ir a trabajar, que te aburres, y que el lunes se ha convertido en el maldito lunes. Te pasas la semana pensando en cuándo llegará el viernes y tu rendimiento cae en picado porque ya no eres eficaz. Entonces se puede producir el ‘despido interior’: antes incluso de que tu puesto de trabajo corra peligro, tú ya te has despedido mentalmente. Sigues yendo a trabajar cada mañana, pero en realidad ya no estás”. ¿Cómo se llega hasta esta situación? Fernando Botella resume las causas: “Pérdida de habilidades, obsolescencia de conocimientos y una serie de factores externos que hacen que tu actitud ante el trabajo sea distinta y te convierten en menos valioso para tus empleadores”.

Si hay un grupo de riesgo dentro de esta realidad, es el de los mayores de 45 años. “A partir de cierta edad el mercado laboral te ve de otra manera. El peligro de quedarse fuera aumenta cada día desde ese momento”, denuncia Jaume Gurt, consejero delegado de Infojobs. Según un reciente estudio de este portal, el 93% de los mayores de 45 asegura tener evidencias de que hay discriminación por edad en España. “Mi perfil era perfecto para el puesto, pero al final cogieron a alguien más joven”, fue una queja que se repitió entre el 63% de los encuestados. En esa misma línea, el director de Marketing de Lee Hecht Harrison (Adecco) Aziz Zaghnane opina que las empresas quizá no ponen lo suficiente de su parte para facilitar el encaje de empleados mayores. “La relación que existía entre empresa y empleado se trunca a medida que se acerca la edad de jubilación. Las políticas de retención de talento se suelen centrar más en las personas jóvenes, que están dando una productividad diaria, mientras que aquellos que probablemente la dieron hace años son menospreciados”.

¿Qué hacer?

¿Y qué puede hacer un profesional ante semejante panorama? Para Fernando Botella la clave está en “mantener una actitud abierta al cambio y al aprendizaje continuo”. Pedir ayuda, ya sea externa, a través de la figura de un coach (entrenador) o un orientador de carreras profesionales, o dentro de la propia empresa, puede ser también una buena idea. “Habla con tu jefe y otras personas dentro de la organización, comparte con ellos tus preocupaciones”, aconseja el consejero delegado de Think & Action. “En España sigue habiendo muchos reparos a pedir ayuda porque se piensa que mostrar cualquier signo de debilidad va a penalizarnos. Sin embargo, la gente está mucho más dispuesta a ayudar de lo que nosotros creemos”, añade.

Pero, ¿y si no hay vuelta atrás? Tal vez ha llegado para esa persona el momento de reinventarse. De enfrentarse a lo que Alberto Blanco denomina “la segunda curva laboral”. “El profesional se da cuenta de que está llegando al cénit de su carrera y tiene el pálpito de que no crecerá mucho más por ese camino. Imprime entonces un giro radical a la misma, que puede implicar dedicarse a algo completamente distinto”. El director general de Grupo Actual advierte que es un salto que produce vértigo, porque “normalmente supone empezar de nuevo, pero también la expectativa de techo es muy alta, ya que hay una gran motivación detrás. Han cambiado las prioridades. La persona deja de buscar el reconocimiento o el ‘éxito’ convencional. Lo que le mueve ahora es su propia realización como profesional y la búsqueda de la felicidad en el trabajo”.

La formación continua: cuestión de supervivencia

La formación es una de las principales herramientas al alcance de aquellos profesionales que sienten que sus carreras necesitan un nuevo impulso. “Nadie puede pretender que lo que aprendiste en la Universidad cuando tenías 22 años te siga sirviendo durante el resto de tu carrera laboral”, comenta Antonio Pastor, jefe de estudios del Centro de Estudios Financieros (CEF). Esta escuela de negocios imparte diversos programas de perfeccionamiento en áreas capitales para la empresa como tributaría, laboral o recursos humanos. ESADE Business & Law School incorpora un Executive Master in Digital Business que persigue la actualización digital de los estudiantes, uno de los grandes caballos de batalla de los profesionales de hoy. IE Business School tiene en su Executive MBA “una muy valiosa fuente de contactos y conocimientos, que aporta visión estratégica y potencia las habilidades y competencias directivas de los alumnos”, señala su decano de programas, Martin Boehm. Por su parte, Óscar del Moral, director de Postgrado y Executive Education de la Escuela de Organización Industrial (EOI), explica cómo esta escuela apuesta por un tipo de programas “cercanos a la consultoría, en los que no sólo se trabaja la formación, sino que se incluyen un trabajo de coaching personal y la realización de un proyecto de innovación que ayude al profesional o directivo a lograr sus objetivos”.

Fuente: http://www.elpais.com

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